Sur la route des châteaux croisés

La journée de relaxation sur les rives de la mer morte aura été suivie d’une bonne nuit réparatrice. Je suis fin prêt pour reprendre la route vers le sud.

Nous longeons la mer morte sur toute sa longueur. Les marques de sels nous permettent de juger à quel point son niveau baisse: chaque année elle perd près de 2m de profondeur à cause de l’exploitation de ses affluents dont le débit est réduit. En quelques années, la mer morte a ainsi perdu un tiers de sa superficie.

Nous reprenons de l’altitude pour suivre la route des châteaux croisés. Une nouvelle fois, la variété et la beauté des paysages rendent la route passionnantes: on passe de canyons arides à de verdoyants plateaux sans transition.

Notre première halte est au château de Kerak où les Francs affrontèrent les armées de Saladin qui finit par prendre le château après un siège en 1183, 40 années après sa construction. Il fut plus tard conquis par un sultan mamelouk qui le réaménagea. Les deux périodes de construction avec leur façon distincte d’assembler les pierre s’entremêlent au haut de la colline qui domine les deux wadi qui l’entourent.

Notre seconde étape, le château de Shobak fut lui aussi bâti par le roi de Jérusalem Baudoin Ier une trentaine d’années avant Kerak. Le château résista 18 mois au siège des armées de Saladin. Le cadre tout autant que le château valent le détour.

Nous finissons enfin notre route pour atteindre Petra en début de soirée. La vue que nous offre notre hôtel sur la vallée est spectaculaire.

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