Udo et ses nageuses

Mon programme d’origine me conduisait sur les hauteurs du Mont Hallasan au coeur de l’île, mais ce matin mes pieds m’implorent de ne pas leur imposer une balade en montagne de plus. Grand bien m’a pris de changer ma destination du jour.

A deux heures de bus à la pointe Est de l’île se situe Seognisan, une langue de terre terminée par un imposant cratère sorti de mer lors des dernières éruptions qui ont façonné l’île. L’endroit est réputé pour son lever de soleil, le temps nécessaire pour m’y rendre ne me permettra pas d’y assister. Au large, à 15 minutes de ferry se trouve la petite île de Udo.

Une fois arrivé je loue un vélo électrique pour faire le tour de l’île (le quad me semblait superflu). La balade en bord de mer permet de découvrir de superbes paysages. Les plages de sable blanc qui se jettent dans une eau turquoise alternent avec la côte volcanique brute et le bleu profond de la mer. Le soleil tape fort mais le vent vivifiant me fait oublier que je ne me suis pas enduit de crème solaire. En moins de 3 heures je porte la marque du touriste.

A plusieurs reprises je croise ces femmes plongeuses qui ont fait la réputation de Jeju. Capables de retenir leur souffle plusieurs minutes, elles plongent à près de 20 mètres pour pêcher coquillages et algues. Aujourd’hui la profession n’est guère populaire auprès des plus jeunes, les femmes que je vois plonger sont d’un âge avancé. Cela force le respect. Je les salue en réponse aux larges sourires qu’elles m’adressent.

Avant de reprendre le bateau je m’arrête sur une plage d’un blanc éclatant. En guise de sable, la plage se révèle être constituée de petites pierres volcaniques poreuses. L’effet est surprenant.

De retour à Seognisan, je m’approche du fameux cratère. La foule et la hauteur me dissuadent d’aller plus loin. Je rentre à Jeju-si pour le dîner.

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