Bouddha, Bouddha, encore Bouddha, toujours Bouddha

Ce matin nous nous réveillons à Chiang Mai, une ville du nord du pays, où nous avons atterri dans la nuit. L’hôtel a perdu une étoile depuis celui de la veille et cela se vérifie à la qualité du jus d’orange servi au petit-déjeuner.

Le programme de la journée va nous mener au travers de la vieille ville de wat en wat. Si en préparant ce voyage je n’avais pas idée de ce qui se cachait derrière ce mot, aujourd’hui j’en suis devenu expert: un wat est un temple et rien ne ressemble plus à un temple qu’un autre temple ! Le coeur du temple abrite un bouddha, très souvent assis. Qu’il soit recouvert d’or, ou fait de jade, d’émeraude ou d’une matière précieuse, il est entouré d’autres bouddha. Les murs du pavillon qui l’abrite retracent de leurs peintures des épisodes de la vie de bouddha.  L’ensemble est impressionnant et invite au recueillement. Derrière le pavillon se trouve un cheddi : un monument qui s’élève vers le ciel, à la base duquel des reliques de bouddha sont supposées avoir été placées. Le cheddi est donc également une représentation de bouddha !

La vieille ville se révèle beaucoup plus calme que Bangkok, l’ambiance est celle d’un centre ville de banlieue. En parcourant ses temples et ses rues, on parcourt aussi l’histoire de Chiang Mai qui n’a été rattachée au royaume de Siam que très tard. Il aura fallu attendre Rama VII pour qu’un souverain s’y rende ! Quand on sait que Rama I a fondé Bangkok en 1832, cela donne une idée de la différence d’influence culturelle entre le Nord et le Sud.

Nous finirons la journée par une promenade dans le marché de nuit et sur les bords de la rivière. Nous y dînerons au son d’un groupe thaïlandais qui interprète Applause de Lady Gaga.

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