Rohet, les antilopes, les villages bishnoi et l’opium

La fin de notre voyage se déroule dans la quiétude d’un village au sud de Jodhpur. L’hôtel de cette nuit se présente comme une jolie retraite à la campagne et nous offre une superbe suite en duplex. Aux alentours de situent des villages bishnoi que nous allons visiter en fin d’après-midi.

Les bishnoi sont une caste d’hindous qui suivent les 29 règles établies par leur guru il y a cela plusieurs siècles. En quelques mots, leurs croyances et pratiques font d’eux les premiers écologistes du sous continent. Leur respect de la nature explique comment tant d’animaux sauvages peuvent vivre en paix à proximité de leurs village. Nous avons ainsi l’occasion de voir de très près de nombreuses antilopes à peine dérangées par notre présence.

Lors de nos visites dans leurs maisons, nous sommes surpris par la propreté des lieux et le look soigné des hommes avec leurs tenues et leurs coiffures dignes d’un film Bollywood. Le contraste entre le style de vie simple dans des habitations de terre et leur sophistication moderne est inattendu.

C’est lors de cette visite que nous partageons avec des brahmanes du village trois gorgées d’opium. Au Rajasthan, l’opium est utilisé depuis des siècles lors des fêtes et cérémonies. Bien que sa consommation soit désormais illégale, l’état tolère l’usage de la coutume mais s’assure toutefois que les villageois ne puissent consommer que la partie la moins hallucinogène de la plante. La tradition veut que nous buvions trois gorgées dans la main de celui qui nous l’offre. Étrangement nous sommes plus inquiets par l’hygiène de la main et la qualité de l’eau utilisée que par les effets de la décoction.

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