Crete Centre, vallée d’Amari

Nous mettons le cap au sud ce matin pour nous promener dans la vallée d’Amari, entre les monts Psiloritis et Kedros.

Avant d’atteindre la vallée nous visitons le monastère d’arkadi. Ce lieu est tristement célèbre pour son rôle dans le mouvement de résistance contre les turcs. En 1866, les habitants de l’île qui s’y étaient réfugiés pour fuir les ottomans plutôt que de se rendre mirent feu à la poudrière tuant les 2000 turcs tenant le siège ainsi que l’ensemble des occupants du monastère. Seule une petite fille survécu à cet événement macabre.

Nous quittons ce lieu d’histoire et ne tardons plus à entrer dans la vallée. La route offre un panorama unique, une couronne de nuages coiffe les monts qui nous entourent,et on aperçoit au loin de petits villages. Nous passerons la journée à aller de village en village, d’églises en églises. Parfois il nous faut demander la clef dans le café pour qu’une petite grand mère vienne nous ouvrir la porte qui cache des fresques dans un état de conservation aléatoire.

Nous déjeunons dans une taverne familiale dans un de ces villages, au son du meilleur de la musique grecque. Nos pas nous conduisent ensuite dans un ancien monastère converti en école désormais désaffectée.

En fin d’après-midi, nous rejoignons les hauteurs de Agia Galini, un port sur la côte sud de l’île, où se trouve notre hôtel. Une baignade dans l’une des piscines nous offre la fraîcheur tant attendue.

Le soir, nous dînons sur le port, après avoir affronté une situation compliquée en voiture: coincé dans une ruelle à la pente abrupte avec un GPS qui m’invite à passer par les escaliers au bout de ce qui ressemble à une impasse. La route crétoise peut parfois mettre vos nerfs à rude épreuve !

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